שמחה מנקר ז"ל | צילום ארכיון מלחמת יום הכיפורים ואתר 'יזכור'

     

 מלחמות ישראל גבו קורבנות רבים, וביניהם גם ספורטאים מענפים שונים, שעזבו את המגרש לטובת שדה הקרב ושילמו בחייהם על הגנת המולדת. ביניהם היה שמחה מנקר ז"ל, שחקן הנוער של ראשון לציון בכדורגל ותושב רחובות. 

שמחה מנקר ז"ל, היה שחקן קבוצת הנוער הפועל ראשון לציון ויקיר רחובות. הוא למד בבית-הספר היסודי על-שם גורדון בקרית חיים, ובבית-הספר "בארי" בראשון לציון. לאחר מכן המשיך בלימודיו בבית הספר התיכון "עמל" ברחובות. הוא היה תלמיד טוב וממושמע, ואהוב על מוריו ועל חבריו. בימי החופשות מן הלימודים עסק במלאכות שונות לבל יפול למעמסה על הוריו, שפרנסתם לא נמצאה להם בשפע

בנוסף לכדורגל, היה חבר בתנועת "הצופים" ואחרי כן הצטרף לתנועת "הנוער העובד והלומד", וברבות הימים הדריך בקן התנועה בראשון לציון. חובב ספורט היה, נלהב מאוד לכדורגל, ונמנה עם חברי נבחרת הכדורגל של "הפועל" ראשון לציון. הוא הקדיש את זמנו הפנוי לפעילות ציבורית, קיבץ אליו בני נוער משוטטים ועמל להקנות להם ערכים חברתיים בסיסיים. שמחה, בנדיבותו, אהב לעזור לזולת ולסייע לכל נזקק

שמחה גויס לצה"ל במחצית נובמבר 1971, והוצב לחיל התותחנים. לאחר תקופת אימונים נקבע תפקידו כאיש צוות של תותח מתנייע 175 מ"מ. במלחמת יום-הכיפורים השתתף שמחה בקרבות הבלימה נגד הסורים ברמת הגולן. ביום י"ד בתשרי תשל"ד (10.10.1973) נפל שמחה בקרב. ליד ציר הנפט, בשעה שיחידתו ריתקה באש ארטילרית את כוחות האויב, התפוצץ התותח ושמחה נפגע ונהרג.

הוא הובא למנוחת-עולמים בבית-העלמין בראשון-לציון. השאיר אחריו אב, אם, אח ואחות. לאחר נופלו הועלה לדרגת רב-טוראי.